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Monarch of the Seas

La instalación de tuberías de polibutileno es realmente sencilla.

En el competitivo mercado de hoy en día, las empresas de construcción naval buscan continuamente nuevos materiales y sistemas que prolonguen la vida útil de sus barcos, reduzcan los costes de mantenimiento y mejoren la comodidad de los pasajeros a bordo. Como resultado, plásticos de alta calidad tales como el polibutileno -1 (PB-1) están demostrando ser cada vez más populares para su uso en los sistemas de tuberías a bordo debido a su sencillez y rapidez de instalación, larga vida útil y reducido peso.

Estudio PB-1 caso proporcionado por cortesía de GF Piping Systems
 


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Los cruceros se benefician de las instalaciones de tubería de polibutileno.

Durante un proyecto para renovar el sistema de agua potable del crucero Monarch of the Seas, Intec-Maritime Offshore Services evaluó las necesidades del proyecto y especificó el sistema de PB-1, INSTAFLEX. Este sistema, comercializado por GF Piping Systems, resultó ideal, ya que ofrecía numerosas ventajas para la sustitución de las tuberías de cobre corroídas. De particular interés para Intec-Maritime fue que las tuberías de PB-1 se pudieron instalar mientras el barco navegaba por el mar.

Electrofusión

Esto fue posible gracias a la técnica "a prueba de fallos" utilizada para instalar las tuberías, la electrofusión. La fusión no produce humo, chispas ni llamas y genera muy poco calor, lo cual hace que el proceso sea muy seguro. Las tuberías también se pueden unir in situ, dado que el equipo que se necesita es pequeño, portátil y solo requiere una fuente de electricidad. Este proceso es completamente silencioso, sin humos y muy seguro.

Renovación sin pérdida de tiempo

Como resultado, Intec-Maritime pudo realizar la renovación durante un viaje de Miami a Los Ángeles. Intec-Maritime también quedó impresionado por la resistencia del PB-l al agrietamiento y la corrosión, un aspecto importante para los agresivos ambientes de agua salada como el mar. Con un diseño de vida útil operativa superior a 50 años, Intec quedó convencido de que el PB-1 cumpliría los requisitos del proyecto, a saber: reducir los costes de mantenimiento, prolongar la vida útil del barco y mejorar el confort de los pasajeros. Aunque la soldadura por electrofusión se puede realizar a bordo de un barco, a veces resulta más rentable que el proveedor de tuberías y accesorios se encargue de las secciones prefabricadas y se transporten al lugar de instalación en rollos. Esta estrategia fue una ventaja clave para Kverner Masa Yards de Helsinki durante la construcción del buque insignia de Carnival Cruise Line, el "Carnival Miracle".

La prefabricación en taller ahorra tiempo y costes

Como el PB-1 es muy ligero, un sistema de tubería completo pesa aproximadamente cinco veces menos que los materiales más tradicionales, como el cobre, es muy fácil de transportar largas distancias en rollos y después manipular a bordo de un barco. Para el Carnival Miracle se fabricaron varios kilómetros de tubería de PB-1 en taller, incluidas las uniones en T necesarias para facilitar las conexiones de la cabina. El resultado fue un tiempo de montaje reducido para todo el proyecto, con un ahorro considerable de tiempo y costes.

Cumplimiento de las normas internacionales

Para ambos proyectos era importante que todos los componentes empleados en los sistemas de tubería de PB-1 estuviesen fabricados conforme a la norma ISO 9001/14001 y probados para construcción naval siguiendo las normas internacionales más recientes de las sociedades de clasificación. Estas incluyen GL, DNV BV, LR y RINA. Además, las tuberías y accesorios de PB-1 son inodoros e insípidos y cumplen las rigurosas homologaciones para materiales en contacto, lo que los convierte en ideales para aplicaciones de agua potable a bordo de barcos.

Extraordinario rendimiento y durabilidad

Gracias a este amplio conjunto de ventajas y elevados niveles de rendimiento y durabilidad, el PB-1 se está convirtiendo rápidamente en el material de elección para un creciente número de proyectos de construcción naval. En particular, este ha sido el caso en la construcción naval, ya que el mercado es cada vez más consciente de las ventajas de utilizar plásticos. El hecho de poder realizar el trabajo en el mar, es una ventaja significativa que muy pocos otros materiales pueden ofrecer.

Texto editado de un artículo publicado en la revista Plumbing, Heating and Air Movement News.

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A menudo se hace referencia al polibuteno-1 como polibuteno, PB, PB-1 o polibutileno.

El polibuteno-1 no es vendido por los miembros de la PBPSA para su uso en aplicaciones de tuberías en Norteamérica, y dichas partes exigen a sus clientes o distribuidores que no vendan productos fabricados con PB-1 para aplicaciones de tuberías en Norteamérica.