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Fabricación | Sistemas de Tuberías de Polibuteno

La fabricación y el alcance global de los sistemas de tuberías de PB-1 continúan expandiéndose. Los nuevos sistemas especializados, las técnicas de instalación mejoradas y la mayor sofisticación de los productos demuestran la confianza de los fabricantes de todo el mundo en las capacidades y el potencial a largo plazo de los productos para sistemas de tuberías de PB-1. El PB-1 no necesita procesamiento secundario, de modo que la producción residual puede reciclarse en el mismo proceso, y los residuos son casi inexistentes.
 

LyondellBasell technicians at the Polybutene plant located in Moerdijk, The Netherlands.


Materiales de PB-1

Proceso de fabricación de baja energía

La planta de PB-1, encargada en 2003, cumplió las últimas normativas de los Países Bajos en términos de impacto medioambiental, y está certificada de acuerdo con las normas ISO-9001 e ISO-14001.

La fabricación de polibuteno-1 es un derivado de la refinación del petróleo. El monómero buteno-1 se obtiene de la fracción de olefinas del proceso de agrietamiento, junto con el etileno y el propileno. El polibuteno-1 se produce mediante la polimerización del buteno-1, con ayuda de un sistema de alto rendimiento y baja temperatura del catalizador.

Esto, junto con el hecho de que la polimerización tiene lugar en la solución del monómero, evita que sea necesario purificar el polímero resultante. El monómero que no se ha polimerizado se recupera y recicla en el proceso. Proceso de producción de vanguardia
 

Proceso de producción de vanguardia

El polibuteno-1 se produce únicamente en instalaciones de producción de última generación de los Países Bajos. La construcción de la planta se puso en marcha en 2003 y, por lo tanto, debía satisfacer las estrictas normativas gubernamentales de los Países Bajos en términos de impacto medioambiental. La planta de PB-1 cumple las normas ISO 9001 e ISO 14001. El consumo de energía asociado al proceso de fabricación también es extremadamente bajo en términos de unidad de producto terminada, y resulta favorable si se compara con la producción de materia prima de otros sistemas de tuberías. Frente a la materia prima de las tuberías de metal tradicionales, el polibuteno ofrece claras ventajas en términos de equivalencia de kilogramos de petróleo por kilogramo de material.
 


Productos de PB-1

Sin modificación ni procesamiento secundario

Todas las tuberías de plástico se fabrican mediante un proceso de extrusión, y los accesorios de fontanería asociados se realizan con moldes de inyección. Ambos procesos exigen aumentar la temperatura de la materia prima por encima de su punto de fusión. En el caso de la extrusión de tuberías, se comprime el plástico fusionado a través de un troquel para formar la tubería, que posteriormente se enfría y se enrolla o corta. En el caso de los accesorios, se inyecta el PB-1 fundido en un troquel, que se fija bajo alta presión.

Algunos plásticos necesitan un segundo paso de procesamiento para la obtención del producto final. El polibuteno-1, sin embargo, se adapta intrínsecamente a su fin sin necesidad de modificación ni procesamiento secundario, con la ventaja adicional de que cualquier producto no contaminado que no cumpla las especificaciones se puede triturar y reciclar en el proceso. Los residuos de materias primas son prácticamente inexistentes.

Los procesos de producción de los productos para sistemas de tuberías de PB-1 son convencionales y no son específicos de los materiales. Los tubos y accesorios de más de 250 mm de diámetro y las secciones de pared gruesas correspondientes son posibles gracias al PB-1.
 


 


Logística

Planta de material cercana a los centros de producción

La fábrica de polibutileno-1 se ubica en Moerdijk (Países Bajos) cerca de las instalaciones de refinación de petróleo y el puerto, en Rotterdam. Moerdijk también está cerca del epicentro de la actividad asociada a los sistemas de tuberías de polibuteno-1 de Europa, cuyos principales productores se ubican en los Países Bajos, España, Suiza, Alemania, el Reino Unido y Austria.

La materia prima del buteno-1 se suministra a partir de orígenes europeos situados en las inmediaciones de la planta de los Países Bajos. La materia prima de PB-1 se envía por carretera a granel o en contenedores de a bordo reutilizables semi a granel. Los productos de tuberías acabados también se transportan por carretera hasta el lugar de instalación.

La mayoría de las empresas de sistemas de tuberías de polibuteno-1 son nacionales o europeas, por lo que las distancias de transporte son relativamente cortas. Evidentemente, no es posible proporcionar cálculos significativos sobre el consumo de energía asociado al transporte o impacto medioambiental, pero en términos de criterios medioambientales estamos seguros de que la actividad vinculada a los sistemas de tuberías de polibuteno-1 resulta favorable si se compara con otros sistemas de la competencia.
 


Reciclaje

Reciclaje en cada etapa del proceso de fabricación

El reciclado se realiza en cada etapa de fabricación y utilización de los sistemas de tuberías de PB-1.

Los procesos para producir la materia prima de polibuteno-1, para la fabricación de sistemas de tuberías y la instalación de los sistemas en las aplicaciones de uso final, se han diseñado para aprovechar al máximo la materia prima con el mínimo desperdicio. La planta de producción de PB-1, encargada en 2003, tiene un diseño de vanguardia y recicla monómero de buteno-1 en el proceso. A medida que el PB-1 se extrude en la tubería, la estructura molecular del polímero no varía prácticamente.

Esto contrasta con algunos materiales alternativos, cuya estructura se altera completamente con la adición de productos químicos o el tratamiento posterior a la extrusión, por lo que resultan inadecuados para el reciclaje en línea.

Los procesos de fabricación, tanto para la extrusión de tuberías como para el moldeado de inyección de accesorios, se gestionan para minimizar los residuos. La norma ISO 15876 especifica que los residuos de producción limpios de los fabricantes pueden volver a granularse y utilizarse siempre que mantengan el mismo grado de material al que se añaden, y no se permite otro reprocesamiento. Cualquier otro residuo de producción contaminado o no conforme con las especificaciones puede volver a granularse y utilizarse en la fabricación de productos de especificaciones inferiores.

Debido a su flexibilidad y otras características versátiles, la instalación de los sistemas de tuberías de PB-1 genera muy pocos residuos. Las tuberías de menor diámetro pueden distribuirse en rollos de, por lo general, 25 a 600 m de longitud, y se pueden cortar in situ. Las juntas de mayor diámetro a menudo se prefabrican y se entregan en secciones, evitando así los cortes in situ.
Teóricamente, después de décadas de servicio, se espera que las tuberías de PB-1 conserven su estructura de poliolefina original y, si se recuperan, podrían reciclarse por medio de técnicas de conversión de plásticos estándar en productos con especificaciones "inferiores".


 


 

A menudo se hace referencia al polibuteno-1 como polibuteno, PB, PB-1 o polibutileno.

El polibuteno-1 no es vendido por los miembros de la PBPSA para su uso en aplicaciones de tuberías en Norteamérica, y dichas partes exigen a sus clientes o distribuidores que no vendan productos fabricados con PB-1 para aplicaciones de tuberías en Norteamérica.