Giulio Natta Nobel Prize winner inventor of polybutene
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Historia | Polibuteno Tubería Sistemas (PB-1)

Los sistemas de tuberías de polibuteno-1 (PB-1) se han utilizado de manera continua en Europa y Asia durante más de 40 años en instalaciones de agua a presión caliente y fría. Descubierto en 1954 por el equipo de investigación del ganador del Premio Nobel, el profesor Natta, el PB-1 goza de amplio reconocimiento como tecnología de vanguardia para los sistemas de tuberías en una amplia gama de aplicaciones.
 

Professor Guilio Natta, inventor of Polybutene and Nobel Prize winner


La invención del polibuteno-1

El trabajo precursor de Karl Ziegler y Giulio Natta sigue moldeando y mejorando nuestras vidas. Los dos padres de la poliolefina moderna cambiaron el mundo con sus descubrimientos. Su trabajo mereció el reconocimiento con el Premio Nobel de Química en 1969.

El polibuteno-1 (PB-1) fue descubierto en 1954 por el equipo de investigación del profesor Natta. Se trata de una poliolefina termoplástica parecida al polietileno y al polipropileno producida a través de la polimerización del buteno-1 por medio de un catalizador estereoespecífico para crear un polímero semicristalino, altamente isotáctico y lineal. La primera producción industrial e introducción a los sistemas de tuberías de presión flexibles comenzó en Europa a mediados de la década de los sesenta. Desde su introducción, se han utilizado numerosos grados de PB-1 novedosos e innovadores para varias aplicaciones comunes.
 

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PB-1 Milestones

Una historia llena de logros

1954  –  El profesor G. Natta fue el primero en sintetizar el polibuteno-1 (PB-1) en Italia, un año después del polipropileno
1964  –  Primera producción industrial por parte de Chemische Werke HÜLS (Alemania) (capacidad: 3 kt/año aprox.)
1964  –  HÜLS introdujo Vestolen BT en el mercado
1968  –  Mobil Oil desarrolló su propio proceso de PB-1 y construyó una pequeña planta industrial en Taft (Luisiana, Estados Unidos)
1970  –  Principios de la década de los setenta. Witco Chemical Corporation adquirió la planta Mobil Taf – Se introdujo Whitron 4121
1973  –  HÜLS retiró Vestolen BT tras diversos problemas de fabricación en su planta de polimerización.
1977  –  Shell Chemicals tomó el relevo de Witco e invirtió en la ampliación de la planta (27 kt)
1998  –  Shell transfirió la gestión de la cartera de clientes de PB-1 a su empresa conjunta Montell (predecesora de Basell)
2000 – Oct. Montell Polyolefins se fusionó con Targor GmbH y Elenac GmbH para formar Basell Polyolefins
2000 – Dic. Basell aprobó una nueva planta de 45 kt de PB-1 en la Unión Europea mediante un nuevo proceso de PB de Basell R&D en Ferrara (Italia).
2003 – Basell inauguró la nueva planta de 45 kt en Moerdijk (Países Bajos) (abajo)
2008 – La planta de Moerdijk se amplió a más de 60 kt
 

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Más de 40 años de uso

Las pruebas ISO 9080 a largo plazo realizadas en las tuberías de PB-1 prevén una vida útil de más de 50 años para las tuberías que funcionan con agua a 70 °C y a una presión de 10 bares.

El polibuteno-1 se ha utilizado de manera continua en Europa y Asia desde hace más de 40 años en instalaciones de agua a presión caliente y fría, y goza de un amplio reconocimiento como tecnología de vanguardia para estos sistemas.

Las aplicaciones de tuberías de PB-1 instaladas en Europa para sistemas de suelo radiante (desde principios de la década de los setenta) y calefacción urbana (desde principios de la década de los ochenta) siguen funcionando satisfactoriamente.

Como muestra de ello, se instalaron tuberías de PB-1 en el proyecto geotérmico de Viena en 1974 en sustitución de tuberías metálicas que resultaban inadecuadas debido a la rápida corrosión, y funcionaron de forma eficaz hasta 2010, momento en el que se amplió el sistema. El proyecto geotérmico de Viena utiliza agua geotérmica muy agresiva como fluido térmico. El sistema de tuberías de PB-1 funcionó de manera ininterrumpida durante 36 años a una temperatura constante de 54 °C y una presión de 10 bares, todo ello sin averías.

Las pruebas ISO 9080 a largo plazo realizadas en las tuberías de polibuteno-1 prevén una vida útil de más de 50 años para las tuberías de agua caliente de PB-1 que funcionan con agua a 70 °C y a una presión de 10 bares. Las pruebas ISO 9080 se llevan a cabo de acuerdo con protocolos internacionales a cargo de agencias de pruebas independientes y acreditadas como EXOVA.

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Además, las tuberías de PB-1 ofrecen una vida útil esperada de más de 50 años cuando se exponen a agua con 4 ppm de cloro a 60 °C (Informe de prueba Bodycote /P-07/09, 2007). Se ha demostrado que las tuberías de PB-1 funcionan durante más de 1000 horas con un contenido de cloro de 30 ppm a 30 °C/6 bares (Informe de prueba n.º PB 1087C, Infraserv Höchst Technik, 2004).

Los sistemas de tuberías de PB-1 se utilizan cada vez más en ubicaciones de renombre como: Royal Albert Hall, Canary Wharf, Museo Imperial de la Guerra (Sede Norte) Säntis 2000 y muchos más (consulte los casos prácticos en este sitio web).
 

Resultados de pruebas independientes

Fiabilidad a largo plazo y resistencia al cloro
El Informe de prueba ASTM F2023 obtenido para el grado de PB-1 Akoalit PB 4267 confirma una vida útil extrapolada de más de 50 años con un uso continuo a 60 °C  descargar (EN)

Evaluación de la instalación de fontanería de polibutileno tras 18 años de servicio
Presentado en Antec 2013: estudio independiente (evaluación in situ y pruebas de laboratorio) de la condición de un sistema de fontanería de polibutileno (PB) en un complejo de apartamentos multiunidad.  descargar (EN)
 


Preparados para el futuro

Polibuteno-1 - Innovación continua

Desde las primeras instalaciones con resultados positivos, muchas de las cuales siguen en funcionamiento, los avances continuos en el ámbito de la tecnología de materiales, las capacidades físicas y los procesos de producción de PB-1, junto con la aplicación de rigurosos protocolos estándar internacionales, han permitido que el rendimiento de los sistemas de tuberías de PB-1 alcance nuevos niveles.

LyondellBasell polybutene technology laboratoryEn 2008, la capacidad de la planta de PB-1 aumentó de 45 kt a más de 60 kt. Se han diseñado planes para aumentar la producción mundial con el fin de garantizar el suministro de PB-1 y responder al ritmo de la demanda acelerada, especialmente en su mayor aplicación, los sistemas de tuberías.

Los miembros de la PBPSA son líderes mundiales en innovación y producción de sistemas de tuberías destinadas a uso específico para una gran variedad de aplicaciones técnicas. Todos los miembros mantienen una estrecha relación de colaboración con ingenieros, arquitectos e instaladores de sistemas de tuberías, y ofrecen asistencia para especificaciones de proyectos e investigaciones con el objetivo de ayudar a los clientes y desarrollar la base de conocimientos prácticos necesaria para los sistemas de tuberías de PB-1.

Durante el tiempo que el polibuteno-1 ha estado en el mercado, esos sistemas se han vuelto cada vez más sofisticados, con continuas mejoras en las capacidades de los productos, entre las que se incluyen técnicas de unión, instalación y fiabilidad. Todo ello ofrece una mayor vida útil operativa, así como mayor seguridad para las instalaciones de tuberías.
 


 

A menudo se hace referencia al polibuteno-1 como polibuteno, PB, PB-1 o polibutileno.

El polibuteno-1 no es vendido por los miembros de la PBPSA para su uso en aplicaciones de tuberías en Norteamérica, y dichas partes exigen a sus clientes o distribuidores que no vendan productos fabricados con PB-1 para aplicaciones de tuberías en Norteamérica.