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Resolución del caso Cox

A mediados de la década de los noventa, se interpuso una demanda en Estados Unidos (Cox) en la que se denunciaban defectos en los "sistemas de fontanería de polibutileno". Los fallos prematuros en Estados Unidos, presuntamente provocados por el polibutileno, se debían al uso incorrecto de los accesorios acetálicos y a técnicas de instalación de uniones deficientes. Si bien no existe una prohibición expresa en ese mercado, a la vista de los litigios que tuvieron lugar en Estados Unidos, los productos de polibutileno o de polibutileno no se comercializan en Norteamérica.
 


Proceso judicial en Estados Unidos

A mediados de la década de los noventa se presentó una demanda colectiva en Estados Unidos por presuntos defectos en los "sistemas de fontanería de polibutileno."

  • Los "sistemas de fontanería de polibutileno" mencionados en el proceso judicial que tuvo lugar en Estados Unidos debido a fallos atribuidos a los sistemas de tuberías, en realidad, hacían mención a tuberías de polibutileno unidas a accesorios de resina acetálica.
  • Los fallos prematuros se debieron a los accesorios acetálicos y a técnicas de montaje de uniones deficientes.
  • El acetal no es adecuado para su uso en la conducción de agua caliente con una gran concentración de cloro. Sin embargo, el polibutileno funciona bien en condiciones similares.

cox vs shell incorrect combinations of pipe and acetal fittings incorrect installation
Mostrado arriba: ejemplos de accesorios de diversos materiales que se incluyeron en la demanda contra los denominados "sistemas de fontanería de polibutileno".

Preguntas frecuentes sobre el polibutileno  descargar
 


Uso del polibutileno en Europa y todo el mundo

Las tuberías de polibutileno ofrecen una vida útil esperada de más de 50 años cuando se exponen a agua con 4 ppm de cloro a 60 °C.

Comparación directa

En Europa, Asia y el resto del mundo, tanto los fabricantes como los instaladores consiguen estándares de unión superiores en sistemas de tuberías de polibutileno. Ya sea mediante procesos de unión en la fabricación de accesorios (polibutileno a polibutileno o polibutileno a metal), de unión de secciones prefabricadas en talleres o uniones realizadas in situ, existen cuatro métodos para unir accesorios y tuberías de polibutileno compatibles. A saber:

  • Termofusión (1)
  • Compresión (2)
  • Electrofusión (3)
  • Unión rápida (push-fit)  (4)

polybutene piping fittings jointing methods available georg fischer La combinación de materiales y métodos de unión debe ser la adecuada y debe diseñarse de forma que se establezcan conexiones sostenibles.

El polibutileno se ha utilizado de manera continua en Europa y Asia desde hace más de 40 años en instalaciones de agua a presión caliente y fría, y goza de un amplio reconocimiento como tecnología de vanguardia para estos sistemas.

Las aplicaciones de tuberías de polibutileno instaladas en Europa para sistemas de suelo radiante (desde principios de la década de los setenta) y sistemas de energía central (desde principios de la década de los ochenta) siguen funcionando satisfactoriamente.
 

global examples of major successful polybutylene projects

Ejemplos: instalaciones de polibutileno en Europa
Museo Británico (Reino Unido), Canary Wharf (Reino Unido), Monarch of the Seas, Royal Albert Hal (Reino Unido), Säntis 2000 (Suiza), Museo Imperial de la Guerra (Reino Unido).

Abajo (de izquierda a derecha): Tschuggen (Suiza) Hotel Les Trois (Suiza) Hospital Davos (Suiza) calefacción urbana de Almere (Países Bajos) Universidad de Ulster (Irlanda) Rogner Bad (Austria).


Excelencia en el servicio

Resultados de pruebas independientes

Fiabilidad a largo plazo y resistencia al cloro
El Informe de prueba ASTM F2023 obtenido para el grado de polibutileno Akoalit PB 4267 confirma una vida útil extrapolada de más de 50 años con un uso continuo a 60 °C.    descargar (EN)

Evaluación de la instalación de fontanería de polibutileno tras 18 años de servicio
Presentado en Antec 2013: estudio independiente (evaluación in situ y pruebas de laboratorio) de la condición de un sistema de fontanería de polibutileno (PB) en un complejo de apartamentos multiunidad.   descargar (EN)
 

Cartera de clientes y trayectoria

  • Los clientes de tuberías de polibutileno son transformadores de tuberías y sistemas de fontanería de talla mundial (incluidas las empresas miembro de la PBPSA) que fabrican y venden tuberías de polibutileno en todo el mundo (fuera de Norteamérica).
  • Las tuberías de polibutileno se instalan en zonas residenciales y edificios públicos o comerciales reconocidos en todo el mundo.

Fabricación y calidad

  • El polibutileno se produce en las instalaciones de fabricación de vanguardia de 60 kt en los Países Bajos, cumpliendo rigurosamente las normas ISO y los procedimientos de calidad.
  • Todos los lotes de polibutileno producidos resultan trazables y cumplen las especificaciones de productos predefinidas.
  • El polibutileno está reconocido en los estándares internacionales relativos a tuberías de plástico, como EN ISO 15876, ISO 12230, DIN 16968 y DIN 16969.
  • Las tuberías de polibutileno cuentan con certificados de calidad del agua emitidos por TZW (Technologiezentrum Wasser, Alemania), NSF (National Science Foundation, Estados Unidos) y WRAS (Water Regulations Advisory Scheme, Reino Unido)

Pruebas de rendimiento: servicio a largo plazo

  • Las pruebas ISO 9080 a largo plazo realizadas en tuberías de polibutileno prevén una vida útil de más de 50 años.
    Las curvas de referencia para los grados de homopolímeros y copolímeros de polibutileno están disponibles a petición.
  • Las pruebas ISO 9080 se llevan a cabo de acuerdo con protocolos internacionales a cargo de agencias de pruebas independientes y acreditadas como EXOVA.
  • Resistencia al cloro: Las tuberías de polibutileno ofrecen una vida útil esperada de más de 50 años cuando se exponen a agua con 4 ppm de cloro a 60 °C (Informe de prueba Bodycote /P-07/09, 2007). Además, se ha demostrado que las tuberías de polibutileno funcionan durante más de 1000 horas con un contenido de cloro de 30 ppm a 30 °C/6 bares (Informe de prueba n.º PB 1087C, Infraserv Höchst Technik, 2004).

¿Están prohibidas las tuberías de polibutileno en Estados Unidos?

No, no hay ninguna prohibición en Estados Unidos relativa al uso de polibuteno para sistemas de tuberías.
Los miembros de la PBPSA han tomado la decisión de no comercializar tuberías de polibutileno en Norteamérica a la vista los resultados del proceso judicial que tuvo lugar en la década de los noventa contra los codemandados del caso.
 


 

A menudo se hace referencia al polibutileno como polibuteno-1, polibutileno, PB o PB-1.

El polibutileno no es vendido por los miembros de la PBPSA para su uso en aplicaciones de tuberías en Norteamérica, y dichas partes exigen a sus clientes o distribuidores que no vendan productos fabricados con polibutileno para aplicaciones de tuberías en Norteamérica.